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Wi-Fi6:超万亿美元背后的专利博弈

添加时间:2020 / 04 / 23 15: 33: 33     来源:中国知识产权报     浏览:124

自2019年9月,Wi-Fi 6标准认证正式推出后,相关厂商热衷于推出相关产品,以期抢占市场。今年2月,华为发布Wi-Fi 6智能路由器AX3系列,这既是华为首款Wi-Fi 6路由器,也是全球首款Wi-Fi 6+智能路由器。继华为之后,中国联通日前携手小米公司联合发布首款Wi-Fi 6路由器——小米AIoT路由器AX3600;此外,思科公司也推出了Catalyst 9100等产品,支持Wi-Fi 6标准,用于满足用户当前和未来的网络需求。小小的路由器,一时间成为炙手可热的产品。

业内人士表示,Wi-Fi将在四个方面对经济产生较大影响:开发替代技术以扩大消费者选择,创建创新商业模式以提供独特服务,扩大固定和移动网络通信服务的接入,以及补充有线和蜂窝技术提高其有效性。正是基于对未来的较高预期以及对市场需求的清晰判断,相关企业加大投入技术研发和专利布局,在技术创新、专利布局以及标准制定方面,跑马圈地,形成了一个超万亿美元的市场。

创新技术,提升体验

Wi-Fi 6标准是在电气与电子工程师协会(IEEE)制定的编号为802.11ax上改名而来,之前的两代分别被称为“Wi-Fi 4”(802.11n)和“Wi-Fi 5”(802.11ac)。Wi-Fi 6不仅具有无线千兆以太网自由、高速的特点,而且兼备获得许可的无线电技术标准。5G是移动网络高速率的代名词,同样,Wi-Fi 6 是无线局域网高速率的代名词。作为数字生态系统的主要经济引擎之一,Wi-Fi 6技术相比之前的技术更先进更高效,可解决数字鸿沟问题。Wi-Fi已成为当今世界无处不在的技术,为数十亿设备提供连接,也是越来越多的用户上网接入的首选方式,并且有逐步取代有线接入的趋势。

业内人士表示,Wi-Fi 6的主要使用场景之一就是在密集环境中,如体育馆、商超、机场等室外场所,以及高校等室内场所,满足庞大人群对高效无线网络的需求。“除了吞吐量增加,Wi-Fi 6的技术进步也有助于给用户提供卓越的应用性能体验,无论是点播学习还是AR/VR应用。”华为公司相关负责人表示,此外,物联网应用将通过Wi-Fi 6获得额外的增值特性,例如目标唤醒时间(TWT),可以降低终端功耗、节约电池寿命。

资策会MIC预测,2019年全球搭载Wi-Fi芯片产品量达30亿台,至2023年出货量达39亿台,2019年至2023年全球整体搭载Wi-Fi产品之年均复合增长率(CAGR)为6.5%。Wi-Fi联盟总裁兼首席执行官Edgar Figueroa表示,Wi-Fi在全球范围内具有强大且往往被低估的经济影响。《2018年全球Wi-Fi经济价值报告》显示,2018年Wi-Fi贡献经济价值在1.96万亿美元,预计到2023年全球Wi-Fi 6的产业经济价将达到3.47万亿美元,是2018年的1.77倍。

“Wi-Fi 6在变革如今Wi-Fi网络应用承载方式方面至关重要。在密集部署场景下,相比过去的Wi-Fi标准,Wi-Fi 6的部署能够带来了全新的、更佳的用户体验。”IEEE 802.11 ax WLAN标准任务组主席Osama充满信心地说。

专利布局,警惕风险

Wi-Fi 6发展潜力大,成为行业的共识。“Wi-Fi 6标准进一步提升了效率、灵活性和可扩展性,使新网络和现有网络能够满足下一代应用对速度和容量的更高要求。”一位业内人士向记者介绍,作为新一代Wi-Fi标准,Wi-Fi 6是无线技术持续创新所取得的成果。

近年来,Wi-Fi领域的专利诉讼不时见诸报端,引发行业对Wi-Fi 6创新以及专利风险的关注。那么,相关企业的专利布局如何?广州三环专利商标代理有限公司高级合伙人、专利代理师熊永强以Wi-Fi 6、802.11ax、创新技术点等作为关键词,经过专利检索后发现,截至2020年4月3日,与Wi-Fi 6相关的专利申请数千件,其中排名前4名的是华为公司相关专利申请1525件,高通公司1325件,英特尔1265件,LG电子公司828件。

熊永强经过进一步分析可知,与Wi-Fi 6相关的专利申请在2012年仅为107件,而在2016年达到1325件,2019年回落到不足300件,这说明了该领域的技术研发逐步成熟。“从专利分类号看,与Wi-Fi 6相关的专利布局聚焦在多个领域,例如在H04W84/12 领域,相关专利申请1637件、H04L5/00专利申请1482件、H04W72/04专利申请1257件、H04L27/26专利申请974件、H04W74/08专利申请863件,这些专利分类号涉及无线通信装置和方法、无线LAN系统中的信号传输/接收方法及其设备等。”熊永强表示。

值得一提的是,在Wi-Fi 6之前,数据传输采用的是OFDM模式,用户是通过不同时间片段区分出来的。每一个时间片段,一个用户完整占据所有的子载波,并且发送一个完整的数据包。Wi-Fi 6中引入了一种更高效的数据传输模式(OFDMA),它通过将子载波分配给不同用户并在OFDM系统中添加多址的方法来实现多用户复用信道资源。相关技术也成为了专利布局的核心领域,被许多企业关注。

业内人士指出,当前,无线数据流量正以惊人的速度增长,特别是随着生成的数据日益增多以及连接网络的设备不断增加,Wi-Fi 6将在提供出色的用户体验方面发挥着至关重要的作用。但同时,专利风险不容忽视。例如,Red Rock Analytics公司已起诉苹果公司侵犯其Wi-Fi芯片中收发器技术的专利权。

参与标准,争话语权

与Wi-Fi领域专利诉讼高曝光率不同,Wi-Fi 6标准之争可谓暗流涌动。作为Wi-Fi标准的重要参与者,华为、高通、英特尔等企业都深谙这样一个道理:一流企业做标准,二流企业做品牌,三流企业做产品。换句话说,谁手握了标准谁就拥有更多的话语权。“但Wi-Fi领域没有声明具体标准必要专利(SEP)的数据库,这一点不同于5G标准必要专利都在欧洲电信标准化协会(ETSI)声明。”华为公司上述负责人表示,5G标准必要专利有一个声明具体专利信息的平台,而Wi-Fi 6的标准必要专利实力只能从技术关键词检索相关专利和相关Wi-Fi 6技术提案角度反映。

记者在采访中了解到,在Wi-Fi 6之前,Wi-Fi领域的大多数标准主要由美国、日本、韩国等国家的企业所主导,相比而言,我国企业的话语权是非常势微的。直到2014年5月,华为专家Osama博士当选IEEE 802.11 ax WLAN标准任务组主席后,中国企业在Wi-Fi领域的话语权才得以取得突破。这意味着华为真正挤入了Wi-Fi的核心圈,牵头制定802.11ax技术标准,有更多的机会贡献自己的技术方案和标准,大大增强了中国企业在相关领域的话语权。

“Wi-Fi 6(802.11ax工作组)标准领导组由5名成员组成,负责审订相关标准,阐述最新的Wi-Fi标准及其含义。这些成员分布在5家企业,其中来自华为公司的员工Osama担任工作组主席,博通公司员工担任工作组第一副主席,高通公司员工担任第二副主席,日本电信电话株式会社(NTT)员工担任秘书长,还有一名技术编辑来自英特尔。”华为公司相关负责人表示,此外,投票者多寡也体现企业在标准制定中的贡献能力。除了华为外,我国还有小米公司、腾讯公司、华中科技大学等企业和高校的人员参与其中。我国企业在Wi-Fi 6领域的话语权与日俱增。

另一个体现相关企业贡献能力的指标是提案数量。然而,从技术方案变成标准,博弈无处不在。华为、高通、英特尔等企业是Wi-Fi 6(802.11ax)提案的重要贡献者,都希望推动相关标准的落地,但在提案的各个阶段企业之间也充满了竞争。在标准初稿Draft 1.0阶段,华为凭借自身在无线通信领域的深厚积累及强大实力,在各厂家中提案数量排名第一。Wi-Fi 6第一阶段提案数量排名前8的厂家的提案数量如表1所示。“截止到Draft 1.0阶段,华为在Wi-Fi 6(802.11ax)提案中,累计提交155个,是Wi-Fi 6技术标准的主导者,也是Wi-Fi 6标准的全球主要贡献者。”华为公司相关负责人介绍,未来将克服困难,继续贡献中国方案。